UN MISTERIO, UNA MUERTE Y UN MATRIMONIO





Alberto Diaz comenta: Háganse con el libro (seguro que Serret les encuentra algún ejemplar) y sólo verlo, tenerlo en las manos u hojearlo ya les creará una emoción placentera, tal es el mimo editorial, gráfico y tipográfico que Lumen, o Mangrana en catalán, han dedicado a esta joya literaria.
Editorial Lumen (editada por La Magrana en catalán) sacó en 2001 un libro ¡inédito! de Mark Twain, un relato de misterio y humor, muy en la línea del autor de "Las aventuras de Huckleberry Finn" y "Las Aventuras de Tom Sawyer". Para los "lletraferits", que se deben hacer mieles cuando les hable de este libro, suntuosamente ilustrado por Peter de Sève y con un prólogo y un epílogo interesantísimos debidos a la pluma de un reputado especialista "twainiano", Roy Blount. Aquí se nos explican las peripecias que rodean a este relato lleno de sorpresas que nos hablan bien a las claras de la quisquillosa, surrealista y traviesa personalidad del escritor. Lo cierto es que en su día se me pasó la aparición de este libro y ahora la "tyché", la diosa Fortuna de los griegos, la ha puesto a mi alcance en una librería de viejo de la calle Aribau de Barcelona, escondida en un cajón de libros de saldo. Un misterio, una muerte y un matrimonio es un extraño relato largo que Twain escribió para la revista The Atlantic Monthly en 1876, el mismo año en que publicaría su Tom Sawyer. El texto durmió el sueño de los justos en un cajón itinerante de aquélla revista durante 69 años (se editó en 1945), pues formaba parte de un proyecto ideado por Twain que no se llevaría a cabo. El escritor había propuesto una especie de reto a otros escritores famosos de la época para que escribieran cada uno su propio final o desenlace de una trama de misterio que él prefijaba y los demás podían alterar lo que quisieran. Esa trama básica sería la de Un misterio, una muerte y un matrimonio. Con estos parámetros meta literarios se comprende el afán e interés con que cualquier lector avisado del talante, humor e inventiva de Twain podría degustar esta historia ingeniosa que logran sorprendernos tanto como nos divierte. Aparte de por una cuestión de egos (¿quién le ha dado a un escritor prácticamente recién aparecido la autoridad para pedir a autores más conocidos que él que bailen al son de su música?) la idea no fructificó en modo alguno, supongo que por desidia de los editores y renuencia de los autores. Y, lo cierto, es que valía la pena el reto y hubiera sido muy interesante ver cómo plumas tan soberbias como la de Henry James o William Dean Howells creaban otro final para una historia que lo tiene ya altamente sorprendente. Sin desvelarles mucho más, fijemos los elementos de la historia: John Gray, un pobre granjero de Deer Lick, un pueblecito del Missouri profundo tierra natal de Twain como sabemos, arrastra una vida bastante precaria y mísera pues sus tierras no son muy prósperas y tiene pocos medios para sacarles más ganancia. Sólo espera heredar algo de su rico hermano David, un viejo enloquecido con el que no mantiene relación alguna. Pero la suerte aparece cuando Mary, la hija de John, y Hugh Gregory, un acomodado caballero, se prometen en matrimonio. En estas John se entera de que su hermano es enemigo a muerte de Hugh Gregory y cambiaría su testamento en favor de su sobrina. John se desespera por la fatal casualidad y sale a dar un paseo por sus tierras para intentar encontrar una salida al asunto. Ha nevado mucho y en un lugar sin huellas encuentra el cuerpo de un caballero tendido en la nieve y desmayado. Se apresta a ayudarle pero mientras le atiende y trata de que recobre el conocimiento no deja de preguntarse cómo llegó el caballero a ese lugar solitario en medio de un páramo. Bueno, no les cuento más. Háganse con el libro (seguro que Serret les encuentra algún ejemplar) y sólo verlo, tenerlo en las manos u hojearlo ya les creará una emoción placentera, tal es el mimo editorial, gráfico y tipográfico que Lumen, o Mangrana en catalán, han dedicado a esta joya literaria. Más de ciento cuarenta años después de ser escrito, Un misterio, una muerte y un matrimonio mantiene la chispa originaria de Twain. Su estilo llano, ligero, algo sentencioso, socarrón y divertido se ajusta como un guante a una trama trazada con exactitud arquitectónica. En ella los elementos se barajan con sabiduría y una habilidad de funámbulo : una herencia disputada y necesaria, la salsa amorosa en una pareja de novios con muchas dificultades, el esperable crimen violento con sospechoso inoportuno, un conde caído del cielo, un tal Julio Verne, de oficio sus novelas fantásticas, por cierto tratado con bastante inquina por Twain... ¿hay quien de más en tan pocas páginas? Un ritmo alocado pero firme que acelera todo, los acontecimientos y la lectura y un humor soterrado y guasón que pone el grano de pimienta y la sal a esta breve pero fluida e intensa trama. FICHA UN MISTERIO, UN MUERTE Y UN MATRIMONIO.- Mark Twain.- E. Lumen. Prólogo y epílogo de Roy Blount. Ilustraciones de Peter de Sève. 121 págs.- ISBN 9788482643588
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